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Castrillo de los Polvazares

Qué tendrá Castrillo de los Polvazares que tanto gusta al viajero. Será por sus calles empedradas y sus enormes casas, conservando el encanto del pasado, como si no hubiera pasado el tiempo. Quizás por la tranquilidad de sus calles, o por esas puertas entreabiertas que invitan a asomarse. Y seguro por su cocido maragato, propio de esta comarca.

Castrillo de los Polvazares

 

Castrillo de los Polvazares calles

El País de los Maragatos

Este pequeño pueblo leonés de menos de 100 habitantes se encuentra a 7 km. de Astorga, a menos de 1 hora de León, y a 1 hora y media aproximadamente de Valladolid, Zamora, Oviedo o Lugo. Ya nos damos cuenta que se encuentra en una zona estratégica, cruce de caminos. Y fue esto precisamente lo que marcó la historia de esta comarca.

Conocida antiguamente como La Somoza (Sub-Montia, debajo del monte), fue a partir del siglo XV cuando la región comenzó a denominarse Maragatería, en referencia a los maragatos, arrieros de esta comarca, que se dedicaban a comercializar salazones de pescado desde Galicia al centro de la Península, transportando luego hacia el norte los productos de secano. Desde el siglo XVI al XIX fue un importante centro estratégico para el comercio; en 1866 decayó por la llegada del ferrocarril a Astorga, que cambió las formas típicas de transporte. Hoy en día es más conocido como País de los Maragatos.

Castrillo de los Polvazares casa

Qué ver en Castrillo de los Polvazares

La Maragatería es una preciosa comarca compuesta por 7 municipios, ideales para combinar varias visitas en unos días:

  • Astorga
  • Brazuelo
  • Lucillo
  • Luyego: capital religiosa, donde se encuentra la patrona de los maragatos (Nuestra Señora la Virgen de los Remedios)
  • Santa Colomba de Somoza ( capital de la Alta Maragatería )
  • Santiago Millas (capital de la Baja Maragatería )
  • Val de San Lorenzo

Un paseo por Castrillo de los Polvazares, dentro del municipio de Astorga, es un atractivo turístico en sí. Por ello, en 1980 se declaró Conjunto Histórico-Artístico de alto valor monumental. Además, Castrillo es la primera parada del Camino de Santiago tras su paso por Astorga, tanto en la ruta francesa como la de La Plata. Por ello, podremos ver en ciertos rincones del pueblo la concha de los peregrinos.

Castrillo de los Polvazares detalle patio

Además de eso, no puedes perderte:

  • Un paseo por sus calles tranquilas y empedradas.
  • La Plaza Mayor, con la iglesia en honor a San Juan Bautista, con su campanario.
  • Casas arrieras: las casas típicas de Castrillo de los Polvazares conservan la arquitectura original. Casas de labranza, muchas de ellas del siglo XVIII, con grandes portones con arcos de medio punto para poder guardar los carros y las bestias, conducen a un gran patio central con establos, en torno al cual se organiza la casa.
  • Fiestas de la Magdalena, patrona de Castrillo, las más importantes del pueblo. Se celebran el último domingo de Julio. La virgen es sacada en procesión por las mozas del pueblo, vestidas con el traje típico.
Una última curiosidad

En 1845, y tras 4 años viajando por España, el gran escritor Richard Ford publicó “Handbook for travellers in Spain“, marcando un antes y un después en la literatura de viajes, donde relataba acerca de los maragatos:

“[…] Casi todos son arrieros y se caracterizan por su proverbial honradez y diligencia. Son gentes tranquilas, graves, adustas que van directamente al grano. Sus servicios son caros, pero están compensados por la seguridad que transmiten, ya que se les puede, con toda confianza, entregar cualquier cantidad de oro. Canalizan todo el tráfico entre Galicia y las dos Castillas, siendo infrecuente verles en las tierras del Sur y del Este.”

Cristina Lobo

Cristina Lobo

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